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REGALOS QUE ALEGRAN EL CORAZÓN Y AYUDAN LA MENTE

Aprender de REGALOS QUE ALEGRAN EL CORAZÓN Y AYUDAN LA MENTE para personas mayores

Para pacientes latinos, objetos bilingües o en el idioma español pueden ser particularmente efectivos en el tratamiento del Alzheimer y de otras enfermedades que nos roban la memoria.

babysSotero Pastrano Jr. siempre recordará la reacción de su abuela cuando recibió su regalo de Navidad, una suave muñeca de trapo llamada Abuelita Rosa, que canta canciones de cuna en español. “Comenzó a reír y dijo que [la muñeca] se parecía a ella –rememora–. Cuando presionó las manos de la muñeca y escuchó las canciones de cuna que le eran familiares, volvió a reír”.

Este auxiliar administrativo, de Texas, pudo notar la diferencia que la muñeca representó en la vida de Maria Carmen Perales. “Mi abuela tejía ropa para la muñeca; hacerlo se convirtió en su nuevo hobby. Amaba vestir a la muñeca”, relata este mexicano-estadounidense de 29 años de edad, cuya abuela falleció en 2007, a los 76 años.

De hecho, está comprobado que utilizar objetos, muchas veces asociados con los niños, como herramientas terapéuticas es útil en el tratamiento de pacientes con Alzheimer, o en el tratamiento de personas que padecen otras enfermedades cognitivas o emocionales. Profesionales que se encuentran trabajando en este campo afirman que producen un efecto tranquilizante, facilitan la comunicación y proporcionan una salida emocional.

“Muchos familiares de pacientes nos han dicho que han notado un cambio desde que utilizan estas herramientas. Afirman que sus parientes pueden dormir mejor y no sienten tanta frustración”, señala Nancy Dezan, directora ejecutiva del Alzheimer’s Family Day Center, en Virginia.

De todos modos, a veces resulta difícil para las familias ver a un familiar, que alguna vez fue un adulto lleno de vitalidad, utilizar lo que parecen ser juguetes. Los expertos dicen que lo importante es recordar que en el tratamiento del Alzheimer –la enfermedad que roba a las personas sus recuerdos e identidades y no tiene cura–, el énfasis está puesto en retardar el progreso de la enfermedad y en mejorar la calidad de vida del paciente.

“Hay que aprovechar todas las herramientas que mejoren la calidad de vida de los mayores y lograr que estén disponibles para todas las personas que las necesiten” afirma Yanira Cruz, presidente y director ejecutivo del National Hispanic Council on Aging (Consejo Nacional Hispano sobre Envejecimiento).

Para pacientes latinos, objetos bilingües o en idioma español, como Abuelita Rosa, pueden ser particularmente efectivos. La muñeca es parte de la colección Baby Abuelita que representa a una familia de muñecas de trapo, con la Abuelita Rosa y el Abuelito Pancho, y Baby Andrea, Baby Tita y Baby Mimi. Cuando se presionan sus palmas, cantan canciones de cuna y rimas infantiles tradicionales en idioma español, tales como Arroz con leche, Duérmete mi niña y Los pollitos dicen.

Carol Fenster e Hilda Argilagos-Jimenez, de Florida, fundadoras de Baby Abuelita Productions, creyeron que era importante preservar la cultura a través de juguetes para niños. “Salimos al mercado con [muñecos] abuelos porque queríamos retratar la imagen de amor y cuidado que las generaciones mayores les brindan a los niños”, explica Fenster.

Pero las muñecas tomaron un rol nuevo cuando demostraron que eran igualmente populares entre los miembros mayores de la familia. Fenster añade “se nos acercan personas que les regalaron estos juguetes a sus padres o abuelos y están sorprendidos por la respuesta emocional que provocan en ellos”.

Además de las muñecas o animales de peluche, los juegos con tableros que requieren manipular piezas y seguir instrucciones resultan muy útiles para estimular la mente e integrar al paciente socialmente. Para pacientes hispanos, tenga en cuenta un juego como el Bingo Bilingüe; el tablero es similar al del juego tradicional, pero con dibujos de comida, animales, ropa y colores. El lector del bingo dice el nombre del objeto en español, y los jugadores ubican la ficha en el dibujo del objeto que corresponde.

Los expertos sostienen que, aunque la memoria y la capacidad cognitiva pueden haberse opacado, una persona que está luchando con el Alzheimer todavía puede responder a experiencias sensoriales, como acariciar o palpar superficies con texturas, escuchar su música favorita o disfrutar con libros de imágenes que presenten ilustraciones coloridas y fáciles de comprender.

Un libro como El alfabeto cubano, que trata acerca de dos jóvenes hermanos a quienes sus abuelos cubanos les están enseñando el abecedario, puede ajustarse a estos objetivos y está lleno de la clase de información cultural que puede estimular los recuerdos en pacientes hispanos con Alzheimer.

En el libro, los abuelos enseñan las letras del alfabeto describiendo un lugar, un plato de comida o una celebración de Cuba correspondiente a cada letra. “Cubre distintos aspectos de la vida en Cuba: “Guantanamera” —una de nuestras canciones favoritas—, la yuca, Celia Cruz, el dominó,” relata el autor del libro Dr. Eduardo A. Otero, médico de Florida que trabaja con recién nacidos.

“Deseaba escribir un libro que inspirara a las generaciones mayores a hablar con sus hijos y sus nietos sobre Cuba y preservara nuestra herencia”, señala Otero. El alfabeto cubano podría también encender recuerdos de su herencia en pacientes cubano-estadounidenses con Alzheimer.

Y esta conexión con su cultura podría ser el truco para atravesar la niebla que ensombrece las mentes de las personas con demencia. “Nunca olvidaré cómo se iluminó la cara de mi abuela cuando vio la muñeca —cuenta Pastrano—. Fue un momento muy valioso para mí y para mi familia”.

Por Alba Romero

El contenido de REGALOS QUE ALEGRAN EL CORAZÓN Y AYUDAN LA MENTE es ideal para saber envejecer.

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